O ventre artificial avança

O ventre artificial avança

você vive por cerca de 80 anos, seus nove meses no útero representarão menos de 1% do seu tempo na Terra. Mas esses nove meses representam um período crucial para o crescimento e desenvolvimento.

Às vezes, porém, os bebês nascem antes de obter esses nove meses completos no útero. E enquanto o protocolo aceito é colocar bebês prematuros em uma incubadora artificial – protegendo o bebê da infecção e mantendo a temperatura e a umidade – logo pode haver melhores opções.

Pesquisadores da Universidade da Austrália Ocidental e do Hospital Universitário de Tohoku estão testando úteros artificiais: sacos de plástico cheios de líquido amniótico sintético e conexões para suporte de vida à base de placenta. A equipe revelou recentemente no American Journal of Obstetrics and Gynecology que eles conseguiram sustentar fetos prematuros de cordeiros usando seus úteros artificiais.

“Provamos o uso desta tecnologia para apoiar, pela primeira vez, cordeiros extremamente prematuros … em um estado de crescimento estável e normal por cinco dias”, disse o autor sênior Matthew Kemp em um comunicado do Tohoku University Hospital.

Esta pesquisa pode ajudar a tratar bebês humanos prematuros em um futuro próximo. De acordo com o Lancet, cerca de 15 milhões de bebês em todo o mundo nasceram prematuros em 2014. Os bebês prematuros ou prematuros não são simplesmente subdesemprimidos ou abaixo do peso – eles são subdesenvolvidos de maneiras muito importantes. Muitas vezes, seus pulmões são muito pequenos e seus corações não são fortes o suficiente para funcionar adequadamente. Isto é especialmente verdadeiro se um bebê humano prematuro nasce com 28 semanas ou mais cedo, o que os torna extremamente prematuros. Neste ponto, eles ainda precisam de troca de gás e nutrientes através da placenta para crescer, o que significa que é difícil para eles viverem sozinhos.

Fazer um útero artificial funcionar como um útero natural não é fácil. Não só os fetos precisam ser seguros, mas eles também precisam de suporte de vida e as combinações certas de nutrientes para que não desenvolvam infecções ou lesões cerebrais. O objetivo é também promover o mesmo crescimento e função cardiovascular que se desenvolve em um útero natural.

As incubadoras artificiais existentes já são emocionalmente difíceis de lidar para os pais. Bebês em sacos de fluido podem ser ainda mais difíceis de aceitar.
O grupo de Kemp foi capaz de apoiar e promover o crescimento e desenvolvimento de fetos de carneiros extremamente prematuros dentro de um útero artificial por 120 horas, ou cerca de cinco dias. Os fetos de cordeiro não apresentaram sinais de infecção, inflamação ou lesão cerebral.

Um grupo de pesquisa diferente, baseado no Hospital Infantil da Filadélfia, publicou os resultados de um experimento semelhante na Nature Communications em 2017, no qual eles apoiaram fetos de carneiros em úteros artificiais por até quatro semanas. A equipe demonstrou sucesso no suporte de vida para fetos de cordeiro que tinham 105 dias de idade.

O grupo de Kemp também testou seu útero artificial em fetos cordeiros com 95 dias de idade, os fetos mais jovens até agora. Isso é equivalente em tamanho e peso a um feto humano de 24 semanas. Começar com um feto de cordeiro em um útero artificial 10 dias mais cedo do que em experimentos anteriores significa que o feto é desenvolvimentalmente muito mais prematuro – e isso poderia tornar a sobrevivência muito mais difícil. Para um experimento que durou apenas cinco dias, não está claro por quanto tempo esse sistema poderia suportar com sucesso um cordeiro ou um feto humano e, se puder, aumentar a sobrevivência.

Os especialistas estão preocupados sobre como esse tipo de pesquisa se traduzirá na prática real. Claire Roberts, da Universidade de Adelaide, revisou o artigo da Nature Communications e escreveu um comentário na Nature advertindo que, embora os cordeiros não apresentem lesões cerebrais, os cérebros humanos se desenvolvem de maneira diferente. Roberts também afirmou que as incubadoras artificiais existentes já são emocionalmente difíceis de lidar para os pais. Bebês em sacos de fluido podem ser ainda mais difíceis de aceitar.

Outros comentaram as potenciais questões éticas em torno do aborto, perguntando se esse tipo de trabalho poderia afetar as políticas de aborto. Se esta pesquisa progredir ao ponto em que fetos humanos com menos de 24 semanas podem ser suportados em úteros artificiais, isso pode mudar quando um feto é considerado viável, o que poderia afetar o ponto de corte para a idade do feto quando o aborto é legalmente aceitável. As leis estaduais variam nos Estados Unidos, mas muitas proíbem o aborto após 20 a 24 semanas de gravidez.

Mas o objetivo deste campo de pesquisa nunca foi substituir completamente um útero natural. O objetivo é criar um espaço fora do útero natural, onde os bebês prematuros podem continuar a crescer e se desenvolver com segurança até que possam sobreviver no mundo exterior. E embora a pesquisa esteja progredindo, um útero artificial para uso humano não será utilizável tão cedo.

“Com base nos dados atualmente disponíveis publicamente, ainda restam muitos anos de trabalho antes que seja possível justificar o uso de tecnologia dessa natureza na clínica”, diz Kemp.