Tempo para os Progressistas Pararem de Envergonhar-se

Tempo para os Progressistas Pararem de Envergonhar-se

Às vezes, encontro minhas esperanças na agenda progressiva superada pelo meu medo pelo que acontece cada vez que eles dão outro passo. Eu percebo que os tempos são difíceis – a desigualdade econômica é alta; o racismo, o sexismo e a homofobia estão em ascensão; e a crise climática está em andamento – e essas questões precisam ser abordadas com urgência. Mas estou cada vez mais preocupado com a compreensão rígida da esquerda progressista sobre mudanças sociais positivas. Há quase uma recusa em reconhecer vitórias e uma relutância em receber aqueles que querem participar.

Por exemplo, quando uma marca como a Nike decide fazer anúncios em favor de Colin Kaepernick, queremos retroceder. Entendi. É um elogio para Black Lives Matter, certo? É uma diluição dos valores do movimento. Mas também é uma indicação de que uma grande empresa quer mostrar seu apoio a uma causa importante.

Então, quando uma corporação decide apoiar Colin Kaepernick, Black Lives Matter, igualdade econômica ou remediação climática, está apostando que esses são os lados que vão ganhar. Isso é bom.
Ou quando Pepsi e Kendall Jenner fazem um anúncio de milhões de dólares prestando homenagem a algum tipo de manifestação do Black Lives Matter, eu sei que é fútil. Reduz o ativismo da justiça social a algum tipo de declaração de moda. Mas também é um sinal de que a Pepsi quer ficar com o que quer que seja essa coisa, da melhor maneira possível. Pode ter sido um protesto sem sentido que estavam retratando, mas ninguém poderia deixar de perceber que eles estavam tentando se aliar à angústia milenar e à justiça social em geral – assim como muitos millennials fazem. (Como sátira social, de certa forma revela como muito ativismo é realmente uma forma de moda cultural. Talvez seja essa a verdadeira razão pela qual os ativistas estão tão incomodados com sua representação no comercial da Pepsi. Eles sabem disso – pelo menos em parte – eles também são enganados pela diversão sexy de protestos e manifestações, parando o tráfego e desconcertando comentaristas de notícias a cabo e ainda assim muitas vezes têm problemas para articular o que dizer sobre “o sistema” que eles realmente querem mudar.)

Não importa quão superficial ou autocongratulatório seus esforços, no entanto, o que as corporações estão tentando fazer é ficar do lado certo da história. Pense nisso cinicamente, e faz todo o sentido: essas grandes corporações estão escolhendo lados nas guerras culturais. Não é curta duração; eles não podem pagar por isso. Ao contrário dos políticos, que muitas vezes tentam agredir e gratificar grupos constituintes diferentes, às vezes opostos, e apelar para uma base local, as corporações necessariamente se comunicam com todos de uma só vez. Super Bowl publicidade é um tamanho serve para todos.

Então, quando uma corporação decide apoiar Colin Kaepernick, Black Lives Matter, igualdade econômica ou remediação climática, está apostando que esses são os lados que vão ganhar. Isso é bom. Não é apenas uma questão de funcionários ou acionistas que pressionam a gerência a fazer a coisa certa. Não, os futuros previsores dizem ao departamento de branding onde as coisas estão indo. As empresas estão percebendo que seus futuros estão mais bem vinculados a qualquer parte de um problema que vai ganhar.

O problema é que quanto mais atacamos as pessoas por qualquer coisa que tenham feito antes de acordarem, menos progresso vamos fazer.
Cínico? Talvez. Mas, apesar da maneira como a Suprema Corte pode governar, as corporações não são pessoas; eles são apenas corporações. Eles não têm sentimentos; eles só têm poder. Eles estão colocando seu dinheiro e reputação na igualdade racial e justiça social sobre o nacionalismo branco. Isso por si só deve servir como um indicador principal de onde as coisas estão realmente indo. Um sinal de esperança.

Em vez de rejeitar tais esforços, devemos recebê-los. Talvez pense em corporações como dinossauros que podem ser treinados. Sua ajuda vale mais do que o prazer da eterna indignação justa.

Eu também tenho ficado consternado com a abordagem de muitos não-prisioneiros dos progressistas para pessoas que trabalham pela justiça social. Bernie Sanders, talvez a pessoa mais responsável por trazer o Partido Democrata para casa de suas férias neoliberais, tornou-se recentemente objeto de desprezo por ter usado a palavra “niggardly” em um discurso de 30 anos atrás. Embora o desconforto seja compreensível, a palavra não tem nada a ver com raça. Isso significa mesquinho. Foi no meu SATs em 1979. E, no entanto, agora nos mudamos para uma era em que não usamos essa palavra, porque soa como uma ofensa racial. Entendi.

O problema é que quanto mais atacamos as pessoas por tudo o que elas fizeram antes de acordar ou, no caso de Bernie, antes que os padrões progressivos mudassem, menos progresso nós íamos fazer. Por que concordar que devemos ir além de um determinado comportamento ou atitude se isso simplesmente nos torna vulneráveis ​​a ataques? Como um político de DC, por exemplo, pode pressionar os Washington Redskins a mudarem de nome quando souberem que há filmagens em algum lugar torcendo para o time ou vestindo uma camisa com um nativo americano? Mesmo que o político concorde com a necessidade de uma mudança, eles teriam que resistir ou, pelo menos, diminuir a velocidade do progresso para não serem pegos embaixo do carrinho. Intolerância e vergonha não são o caminho para conquistar aliados.

Os progressistas são loucos, magoados e traumatizados. Mas eles precisam desmantelar esse pelotão de fuzilamento circular e começar a receber mudanças positivas em vez de punir aqueles que estão tentando acordar. A verdade e a reconciliação funcionam melhor do que a culpa e a vergonha.